La NASA difundió fotos del gran meteorito que cruzó el cielo y que nadie vio

El cuerpo celeste se desintegró sobre el mar de Bering en diciembre pasado.

El meteorito que se desintegró sobre el mar de Bering. Foto: NASA.
El meteorito que se desintegró sobre el mar de Bering. Foto: NASA.

La NASA difundió este viernes fotografías tomadas por uno de sus satélites del poderoso meteorito que sobrevoló el mar de Bering el 18 de diciembre, sin que fuera visto por ningún humano.

En estas imágenes tomadas unos minutos después de la desintegración de la gran roca espacial en la atmósfera, se distingue perfectamente la sombra que deja la estela del meteorito sobre las nubes debajo.

El meteorito que se desintegró sobre el mar de Bering. Foto: NASA.
El meteorito que se desintegró sobre el mar de Bering. Foto: NASA.

Se observa también una nube naranja: es la nube de partículas consumidas a muy altas temperaturas, y creada por la bola de fuego generada por la explosión.

El meteorito que se desintegró sobre el mar de Bering. Foto: NASA.
El meteorito que se desintegró sobre el mar de Bering. Foto: NASA.

Las imágenes fueron tomadas por el satélite Terra. Un aparato tomó una foto a las 23.50 GMT. Cinco de las nueve cámaras de un segundo instrumento a bordo del mismo satélite tomaron cinco fotos a las 23.55 GMT, que el Jet Propulsion Laboratory de la Nasa agrupó en un GIF animado que muestra la emisión de la nube anaranjada de polvo.

La Nasa estima que la explosión se produjo a las 23.48 GMT, unos 26 kilómetros por encima del mar de Bering, una región del océano Pacífico que separa Rusia del estado de Alaska en Estados Unidos.

El Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA calculó que la energía liberada por la explosión fue de 173 kilotones, 10 veces más destructiva que la bomba atómica de 15 kilotones que destruyó Hiroshima en 1945.

Un meteoro es el fenómeno luminoso que se produce cuando un asteroide u otro cuerpo celeste entra en la atmósfera de la Tierra. Es comúnmente llamado una estrella fugaz. Pero si no se vaporiza completamente y alguna parte de ella golpea la superficie de la Tierra, se le llama meteorito.

El del 18 de diciembre fue el meteorito más potente desde la bola de fuego de Cheliabinsk, Rusia, en 2013. Miles de personas resultaron heridas por el estallido de ventanas. En esa ocasión, la explosión se produjo por encima de las aguas, a cientos de kilómetros de las costas rusas.

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