Ciencia

Cinco planetas serán visibles sin ayuda de un telescopio este 19 de julio

El fenómeno ocurrirá durante la madrugada y durará 45 minutos. Con la ayuda de un telescopio se podrán observar tres más.

Este domingo 19 de julio los cinco planetas y la luna creciente serán observables simultáneamente a simple vista 45 minutos antes del amanecer. Para poder ver en fenómeno, “encontrar un lugar con horizontes claros en el este-noreste y el suroeste” será fundamental, según el profesor de astronomía Jeffrey Hunt.

Entonces, se podrán observar sin necesidad de usar un telescopio. Dos horas antes del amanecer, se podrá ver en el cielo del sudoeste a Júpitercon el planeta anillado Saturno sobre él y a la derecha. Marte será observable en el horizonte sureste. Venus en el cielo oriental, y Mercurioestará a la derecha de la luna, que estará baja en el este-noreste.

El hecho ocurrirá debido a que estos planetas se alienarán del mismo lado del Sol, generando este fenómeno que es como una especie de línea a menudo imperfecta. Los astrónomos explicaron que tambiénUranoNeptuno Plutón serán observables solo con la ayuda de un telescopio, por ser planetas más distantes.

Cuándo se podrán ver nuevamente los planetas sin usar telescopio

En ese sentido, utilizar prismáticos será de gran ayuda para observar la alienación, que tendrá lugar nuevamente el 25 de julio. Sin embargo, en esa segunda fecha los astrónomos sugieren que sí será indispensable utilizar un telescopio.

Los seis cuerpos celestes recién podrán volver a ser admirados sin la ayuda de un telescopio astronómico en dos años. Es decir, quien se pierda este fenómeno deberá esperar hasta junio del 2022 para poder presenciarlo y verlo sin ningún elemento adicional que la vista misma.

Todo lo que debes saber del asteroide 2002 NN4 que pasará cerca de la Tierra

La NASA ha dado todos los detalles del asteroide que pasará cerca de la Tierra en la madrugada de este sábado.

Este sábado, un asteroide pasará ‘relativamente’ cerca de la Tierra, en concreto a unos 5.1 millones de kilómetros, sin ocasionar ningún tipo de amenaza. Su nombre es NN4 2002 y tiene unos 500 metros de diámetro, superior al del 90% de asteroides.

Esa distancia, según informa la propia NASA, es unas 13 veces la que separa la Tierra de la Luna. Cada 300 días, el NN4 2002 orbita alrededor del Sol, llegando a alcanzar una velocidad estimada de más de 40.000 kilómetros por hora a su paso por la Tierra.

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La hora aproximada a la que pasará por delante de nuestro planeta serán las 05:20 horas de la madrugada del sábado 6 de junio al domingo 7 de junio.

No hay peligro de que el asteroide golpee a la Tierra“, comenta la NASA en su nota.

1998 OR2, el asteroide “potencialmente peligroso” que acaba de pasar cerca de la Tierra

Este miércoles, la Tierra fue testigo privilegiado del viaje de un asteroide gigante.

El cuerpo celeste, de unos 2 kilómetros de ancho, pasó a una distancia que los astrónomos definen como de “acercamiento”.

El asteroide, llamado 1998 OR2, sin embargo, pasó a unos 6,3 millones de kilómetros de nuestro planeta. Eso es más de 16 veces la distancia que nos separa de la Luna.

Pero a pesar de que la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EE.UU. (NASA, por sus siglas en inglés) advirtió que el asteroide no supondría ningún riesgo para la Tierra, los astrónomos lo clasificaron como “potencialmente peligroso”.

¿Por qué se lo considera peligroso si pasó tan lejos?

La importancia del rastreo

La respuesta de la NASA a la pregunta anterior no define tanto a las características actuales del asteroide como a lo que potencialmente puede llegar a ser en el futuro.

“Al asteroide 1998 se le categoriza como ‘potencialmente peligroso’ porque, en el curso de un milenio, cualquier mínima variación en su órbita puede generar más peligro para la Tierra del que representa ahora”, explicaron en un comunicado.

Debido a esto, para los astrónomos es importante rastrear el asteroide durante su acercamiento a la Tierra.

“Usando telescopios y radares, observar los cambios en el asteroide nos permiteevaluar mejor su peligro a largo plazo”, continuó el comunicado.

De acuerdo a la NASA, casi todos los asteroides cercanos a la Tierra con un tamaño similar o mayor ya han sido descubiertos, rastreados y catalogados.
Image captionDe acuerdo a la NASA, casi todos los asteroides cercanos a la Tierra con un tamaño similar o mayor ya han sido descubiertos, rastreados y catalogados.

Peligro futuro

El asteroide 1998 OR2 fue descubierto en 1998 y los astrónomos lo han estado rastreando desde entonces.

“Como resultado, hemos evaluado su trayectoria de forma muy precisa y podemos decir con seguridad que este asteroide no tiene ninguna posibilidad de impacto durante los próximos 200 años”, dice la NASA.

Según la agencia espacial, el próximo acercamiento se producirá en 2079 y lo hará mucho más cerca: unas 4 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

Los astrónomos aprovecharon el acercamiento de 1998 OR2 para observarlo con más detalle.

Observar los asteroides grandes es más sencillo que observar los pequeños porque reflejan más luz y así los puede detectar mejor un telescopio.

De acuerdo a la NASA, casi todos los asteroides cercanos a la Tierra con un tamaño similar o mayor ya han sido descubiertos, rastreados y catalogados.

Es extremadamente improbable que uno de estos grandes asteroides puedan impactar la Tierra en el próximo siglo, pero continúan los esfuerzos en descubrir asteroides que puedan suponer un peligro futuro”, dice la NASA.

FUENTE /www.bbc.com

El Pentágono confirmó la existencia de OVNIS

La institución desclasificó 3 videos realizados con cámaras infrarrojas.

Durante la jornada del lunes, el Pentágono hizo públicos 3 videos que comprueban la existencia de OVNIS (Objetos voladores no identificados). En las imágenes que ya generaron un gran revuelo a nivel mundial, se puede ver varios objetos que vuelan a gran velocidad y son captados por las cámaras infrarrojas de la Marina. Una de las voces de los pilotos que realizaron la filmación, explica que tal vez podría llegar a ser un drone.

Ya en septiembre del año pasado, habían salido a la luz algunas escenas similares también captadas por la Marina, pero ahora las confirmaron de manera oficial. Según explicó el Pentágono, reconocieron la veracidad de las imágenes “para aclarar cualquier idea errónea del público sobre si esos videos eran reales o no, y si hay algo más en ellos”.

Cabe resaltar que el Pentágono ya había estudiado este tipo de encuentros con objetos aéreos no identificados en un programa clasificado que según se supo, se cerró en el año 2012 porque “había otras prioridades que necesitaban financiación”. Sin embargo, un ex jefe del proyecto confesó hace unos años que se seguía investigando porque había pruebas fehacientes que no estábamos solos en el universo.

Las teorías de por qué la Covid-19 puede llegar a causar la muerte de pacientes jóvenes y aparentemente sanos

La severidad de los síntomas de la covid-19, la enfermedad que causa el coronavirus SARS-CoV-2, varía enormemente de caso en caso.

Mientras que el 80% de los contagiados experimenta síntomas leves similares a los de una gripe común o no presenta sínmtomas, en el otro extremo del espectro, hay quienes acaban con neumonía y conectados a un respirador en la unidad de cuidados intensivos, donde el pronóstico no siempre es optimista.

Los casos más críticos se dan generalmente en personas mayores o con condiciones de salud previas, como hipertensión, diabetes o enfermedades coronarias, entre otras.

Sin embargo, día a día, se reportan casos fatales donde las víctimas son hombres y mujeres jóvenes aparentemente sanos e incluso niños.

¿Por qué? ¿Cómo se explica que estas personas que no están dentro de la categoría de las más vulnerables se enfermen gravemente o mueran por covid-19?

“Esa es la pregunta del millón de dólares”, le dice a BBC Mundo Michael Snyder, profesor y director del Departamento de Genética de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, por lo difícil que es hallar una respuesta.

Pero aunque resolver este enigma no sea una tarea fácil, científicos sospechan por dónde puede venir la respuesta (multifactorial, según dicen), y han comenzado a seguir distintas líneas de investigación para arrojar luz sobre este misterio.

Entender por qué personas que no son evidentemente vulnerables sucumben a la enfermedad, aseguran, permitirá identificar a aquellos que corren más riesgos, diseñar nuevos y efectivos tratamientos —incluida una vacuna— y aprovechar fármacos ya existentes

La hipótesis genética

Una de las teorías que se ha propuesto y que está ganando peso es la de la predisposición genética.

Esta se basa en la idea de que nuestras propias particularidades genéticas podrían influir en la virulencia con la que el virus afecta nuestro cuerpo.

Coronavirus
Un gen que puede tener impacto en el desarrollo de la enfermedad es el que codifica al receptor ACE2, que le permite al virus ingresar a la célula para replicarse.

“No se trata de una idea nueva. Por estudios en los que se comparan mellizos y gemelos, sabemos que la susceptibilidad a las grandes enfermedades infecciosas en el mundo como la tuberculosis, la hepatitis o la malaria, varía en parte según las características genéticas”, le explica a BBC Mundo Stephen Chapman, especialista en enfermedades respiratorias e investigador de Genética Humana del Wellcome Trust Centre de la Universidad de Oxford, en Reino Unido.

Un ejemplo que varios científicos, incluido Chapman, utilizan para explicar el peso de la genética, es el del virus herpes simple.

Este es un virus muy distribuido en la población que puede causar infecciones en forma de ampollas en la boca o en la cara, si es de un tipo, o llagas en los genitales, si es de otro.

“La gran mayoría de las personas expuestas al virus no se se enferman de gravedad, pero una pequeña minoría con una única mutación genética, desarrolla encefalitis herpética (inflamación del cerebro), que puede ser fatal”, señala Chapman.

Una mutación similar, dice, podría explicar los casos severos de covid-19 en gente joven.

Un gen de particular interés es el que codifica al receptor ACE2 (la enzima convertidora de angiotensina 2 de la proteína de superficie celular).

La NASA explica qué es el “cielomoto”, los sonidos de trompetas y zumbidos que se escucharon en el cielo

Durante la cuarentena por el coronavirus, los usuarios subieron videos a las redes sociales asustados. Muchos los asociaron a la Biblia. Qué dicen los expertos.

Como si los efectos de la pandemia del coronavirus con miles de muertes alrededor del mundo no asustaran ya demasiado, un sonido extraño apareció en el cielo y asustó a más de uno. Y hasta despertó teorías vinculadas al “fin del mundo” y el Apocalipsis.

Fueron muchos los que se volcaron a las redes sociales y expusieron teorías sobre el fenómeno, aunque no lo podían explicar bien.Para algunos era una suerte de zumbido que bajaba. Otros, más arriesgados, desempolvaban la Biblia para buscar aquellos versículos que hablaban de sonidos de trompetas anunciando la llegada del fin del mundo,. Y hasta no faltó quién señaló la presencia de algún OVNIS.

Pero lo cierto es que estos estruendos, de acuerdo a las afirmaciones de los expertos, al parecer resultan algo más frecuentes de lo que uno pensaba.Los expertos de la NASA explicaron que se trata de un “cielomoto”: una especie deterremoto en el cielo. Y avanzan con un poco más de precisión: mientras que en la tierra los movimientos sísmicos ocurren a causa del choque de placas, en el cielo se produce por el choque de masas de aire calientes y frías

A su vez, el científico David Hill, del servicio meteorológico de Estados Unidos​, reveló que los “cielomotos” pueden generarse en cualquier parte del mundo, por “olas que golpean los acantilados hasta la caída de un meteorito”.

Según ampliaron los especialistas, el fenómeno es habitual pero por la vorágine que se da en las grandes ciudades no se llega a apreciar. ¿Qué sucedió ahora? Como la cuarentena por el coronavirus genera muchísima menos contaminación sonora, ahora sí se pudo reconocer al punto de intranquilizar.Durante las silenciosas madrugadas de estos primeros días de abril, muchas personas de distintas partes de Argentina, como en Buenos Aires o San Juan, fueron testigos de estos sucesos, que generaron desconcierto y en varios casos miedo.

De todas formas, aclaran que los cielomotos se pueden formar en cualquier parte del mundo, aunque en los últimos años surgieron más casos en Estados Unidos, América del Sur y Australia .

Un vocero de la NASA le dijo al medio británico Daily Mail que la Tierra tiene “emisiones de radio naturales”. Y que “suenan como música de fondo de una película de ciencia ficción extravagante, pero esto no es ciencia ficción”.

Fuente Clarin

El avance de la pandemia Coronavirus en Argentina: científicos del Malbrán descifraron el genoma del Covid-19 local, clave para el desarrollo de una vacuna

Lo hicieron a partir de las muestras que recibieron para analizar. Es importante para conocer la cepa que circula en el país. Y también para el desarrollo de reactivos.

Científicos y técnicos de la Administración Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud (ANLIS), Doctor Carlos G. Malbrán, lograron secuenciar de forma exitosa el genoma completo SARS COV-2, lo que será útil para asegurar la calidad del diagnóstico, complementar la vigilancia epidemiológica y contribuir al desarrollo de una vacuna representativa.

Científicos y técnios de la Administración Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud (ANLIS), Doctor Carlos G. Malbrán, lograron secuenciar de forma exitosa el genoma completo SARS COV-2, lo que será útil para asegurar la calidad del diagnóstico, complementar la vigilancia epidemiológica y contribuir al desarrollo de una vacuna representativa.

Los expertos del Instituto Malbrán, dependiente del Ministerio de Salud de la Nación, realizaron el estudio para conocer la dinámica y diversidad de la población viral de SARS-CoV-2 y las rutas de transmisión en Argentina. Las muestras de pacientes argentinos infectados fueron derivadas al Laboratorio Nacional de Referencia en el marco de la vigilancia nacional de COVID-19.Newsletters Clarín En nuestras palabras

El resultado fue enviado al Global Initiative on Sharing All Influenza Data, GISAID, entidad que aprobó el estudio de forma inmediata.

GISAID es una iniciativa público privada, con sede en Alemania, que promueve el intercambio internacional de todas las secuencias del virus de la influenza, datos clínicos y epidemiológicos relacionados con virus humanos. Con información geográfica y específica busca ayudar a los investigadores a comprender cómo evolucionan y se propagan los virus.

La información obtenida a partir de la Secuenciación Genómica completa de pacientes argentinos con COVID-19, realizada por el Servicio de Virosis Respiratorias y la Plataforma de Genómica y Bioinformática de INEI-ANLIS, será útil para asegurar la calidad del diagnóstico, complementar la vigilancia epidemiológica y contribuir al desarrollo de una fórmula vacunal representativa de las cepas circulantes en nuestro país y la Región.

Según expertos, poder secuenciar en el país permitirá realizar reactivos en la Argentina justo en momentos en que son escasos a nivel mundial debido a la pandemia de Coronavirus.

El paso de los satélites Starlink se pudo ver anoche en el cielo de Zapala

El tren de más de 60 satélites que la empresa  SpaceX que en Mayo del año pasado ha lanzado al espacio a bordo de un cohete Falcon 9, es un espectáculo visual para todos en la tierra.  El objetivo de la empresa propiedad del Multimillonario  Elon Musk, propietario también de la empresa de vehículos eléctricos Tesla, es crear una constelación de satélites que brinden internet a velocidades de  banda ancha a todo el planeta. Si bien, este lanzamiento es el primero de muchos más, a futuro se espera que sean un total de 12.000 satélites. 

Los mismos fueron liberados a una altura de 440 kilómetros de la tierra y el objetivo es que alcancen una altura final de 550 kilómetros para quedar en una órbita geoestacionaria de esta manera conformar una constelación global de satélites que brindaran internet de banda ancha a todo el planeta.  El viaje de los mismos se puede seguir a través de la página oficial de la empresa quien los monitorea en tiempo real. Por eso, si se sigue la aplicación y si las condiciones meteorológicas son favorables aquellos que quieran verlos pueden combinar con el espacio de tiempo y la ruta.

Anoche nuestro colega y  fotógrafo Darío Martínez, tras varios días de seguimiento, y sin tener resultados, a veces  por las condiciones climáticas, y en otra por la densa bruma que había en la atmósfera producto de los incendios, pudo al fin, junto a  unos alumnos de fotografía poder tener las primeras imágenes del paso de los Starlink  que gracias  al programa de seguimiento pudieron verlo en vivo y en directo, incluso fotografiarlo. El colega comentaba de esta manera la emocionante experiencia vivida en su red social de Facebook.

“Esta vez sí, 21.38 Hs pudimos conseguir el objetivo, aunque emocionados, no sabía si seguir filmando o sacar fotos. Pero aquí algunas de las secuencias del paso de los satélites starlink por el cielo de Zapala, ya un tanto separados entre sí, no son la tanda compacta de los 60 satélites iniciales desde su puesta en órbita, y se separan en bloques de 4. No son las mejores imágenes pero me dejo la prueba del “setting” para poder configurar la máquina y el objetivo para la próxima vez, ya que todo se hace manualmente. El trazo verde es el láser que apuntaba mi compañera Verónica al cielo mientras los chicos compañeros de fotografía gritaban de emoción por la espera que hoy se dio”.

Sin dudas tendremos que acostumbrarnos a ver en el firmamento estos fenómenos tecnológicos, aunque ya hay detractores que advierten sobre la contaminación de la basura espacial, otros ven de buen agrado tener una red global de internet a bajo precio y tener cobertura hasta en los mas recondito lugares del planeta.

El paso de la Estación Internacional puede ser observada desde nuestra localidad

El paso de la Estación Internacional se puede ver desde nuestra localidad consultando a la pagina de seguimiento Heavens- Abone.com
La fotografía de larga exposición con la cual se logra la captura de hermosos paisajes nocturnos – Fotografía del autor.

Carina Vidal: Para zapala8340.com.ar

Fotos: Gentileza Darío Martínez

Para consultas al fotógrafo comunicarse al : 2942 15523225

https://www.facebook.com/carlosdario.martinez

para el seguimiento se puede consultar la pagina de la empresa
SpaceX
https://www.heavens-above.com/

Una misteriosa señal de radio en el espacio tiene confundidos a los científicos

Una serie de señales con un patrón fijo llega cada 16 días a los radades de la Tierra y los científicos aseguran que es la primera vez que se detectan este tipo de ondas con un patrón repetitivo. Estas señales son emitidas desde una galaxia que se encuentra a 500 millones de años luz.

Una serie de señales emitidas desde una galaxia que se encuentra a 500 millones de años luz está confundiendo a los científicos. Se trata de ondas de radio que llegan a la Tierra en un patrón repetitivo cada 16 días. Según un estudio reciente, esta es la primera vez que los astrónomos detectan un patrón confiable en las señales, conocido como ráfagas de radio rápidas o FRB.

Antes de esos estudios, los pulsos que habían logrado registrarse parecían ser aleatorios en el tiempo, pero eso cambió cuando el Proyecto Canadiense de Radiación Rápida del Experimento de Mapeo de Intensidad de Hidrógeno (CHIME / FRB) descubrió un patrón repetido.

La fuente de la nueva FRB repetitiva, conocida como 180916.J0158 + 65, fue observada mediante el esfuerzo global de ocho telescopios terrestres, que determinaron la ubicación en una galaxia a 500 millones de años luz de la Tierra. Una distancia que, aunque parece distante, se encuentra siete veces más cerca que una ráfaga repetida anterior detectada en 2019 y más de 10 veces más cerca que las FRB no repetidas que se han rastreado.

El FRB recientemente detectado envía explosiones que duran cuatro días antes de detenerse durante 12 días y luego repetir. Los primeros 28 ciclos se observaron entre septiembre de 2018 y octubre de 2019 utilizando el radiotelescopio CHIME en Columbia Británica.

“Concluimos que esta es la primera periodicidad detectada de cualquier tipo en una fuente de FRB”, dijeron los autores del estudio. “El descubrimiento de una periodicidad de 16.35 días en una fuente FRB repetida es una pista importante de la naturaleza de este objeto”.

El estudio publicado el lunes en la revista Nature y sus hallazgos fueron presentados en la 235 reunión anual de la Sociedad Astronómica Estadounidense en Honolulu.

La primera ráfaga de radio rápida repetida rastreada, FRB 121102, fue vinculada a una pequeña galaxia enana que contiene estrellas y metales.

“Los múltiples destellos que presenciamos en la primera FRB repetida surgieron de condiciones muy particulares y extremas dentro de una muy pequeña galaxia [enana]”, dijo Benito Marcote, autor principal del estudio del Instituto Conjunto para VLBI en Europa, que convierte una red global de telescopios en un solo observatorio. “Ahora, hemos localizado una segunda FRB repetida, que desafía nuestras ideas previas sobre cuál podría ser la fuente de estas explosiones”.

El 19 de junio de 2019, el instituto conjunto sintonizó la ráfaga de radio rápida y repetida, que fue descubierta inicialmente por el telescopio CHIME de Canadá en 2018. Durante cinco horas, los telescopios detectaron cuatro ráfagas que duraron menos de dos milésimas de segundo.

Esta nueva ráfaga de radio rápida repetida no solo difiere de la otra repetida rastreada, sino de todas las ráfagas de radio rápidas que se hayan rastreado.

“Las diferencias entre ráfagas de radio rápidas repetidas y no repetidas son, por lo tanto, menos claras, y creemos que estos eventos pueden no estar vinculados a un tipo particular de galaxia o entorno”, dijo Kenzie Nimmo, coautora del estudio y estudiante de doctorado en la Universidad de Amsterdam. “Puede ser que las FRB se produzcan en un gran zoológico de ubicaciones en todo el universo y solo requieran algunas condiciones específicas para ser visibles”.

Múltiples ráfagas de radio rápidas han sido rastreadas en los últimos años hasta sus fuentes en otras galaxias, aunque aún no se conoce lo que las creó.


¿Deberíamos convertir el desierto del Sahara en una inmensa planta solar?

El inmenso desierto del Sahara podría producir más de siete veces las necesidades de electricidad de Europa, con casi ninguna emisión de carbono.

Siempre que visito el Sáhara me sorprende lo soleado y caluroso que es, y lo despejado que puede llegar a estar el cielo. Aparte de unos pocos oasis, hay poca vegetación, y la mayor parte del desierto más grande del mundo está cubierta de rocas, arena y dunas. El sol saharaui es bastante intenso para proveer a la Tierra de una energía solar considerable.

Las estadísticas son sorprendentes. Si el desierto fuera un país, podría ser el quinto más grande en el mundo -es más grande que Brasil y ligeramente más pequeño que China y los Estados Unidos.

Según estimaciones de la NASA, cada metro cuadrado recibe entre 2.000 y 3.000 kilovatios/hora de energía solar al año. Dado que el Sáhara tiene una superficie de alrededor de 9 millones de km², esto significa que la energía total disponible –es decir, si cada centímetro del desierto absorbiera cada gota de energía solar– es de más de 22.000 millones de gigavatios hora (GwH) al año.

Se trata de una cifra que requiere contexto: significa que un hipotético parque solar que cubriera el desierto entero produciría 2.000 veces más energía que las centrales más grandes del mundo, que tan solo generan 100.000 GWh al año. De hecho, la producción sería equivalente a más de 36.000 millones de barriles de petróleo al día, es decir, alrededor de cinco barriles por persona al día. En este supuesto, el Sáhara podría producir potencialmente más de siete veces las necesidades de electricidad de Europa, con casi ninguna emisión de carbono.

Irradiación horizontal global, una medida de la cantidad de energía solar recibida por año. Global Solar Atlas / World Bank

Además, el Sáhara también tiene la ventaja de estar muy cerca de Europa. La distancia más corta entre el norte de África y Europa es de sólo 15 km en el estrecho de Gibraltar. Pero, incluso si la distancia fuera mayor, a través de la parte más ancha del Mediterráneo, también sería posible transportar energía. Después de todo, el cable submarino más grande del mundo recorre cerca de 600 km entre Noruega y los Países Bajos.

Durante la última década, los científicos (incluidos mis compañeros y yo) hemos investigado cómo la energía solar del desierto podría satisfacer la creciente demanda local de energía, y finalmente, abastecer a Europa también, y cómo podría funcionar en la práctica. Y estas ideas académicas se han materializado en planes rigurosos.

El principal intento fue Desertec, un proyecto anunciado en 2009 que rápidamente adquirió una cantidad significativa de fondos de varios bancos y empresas de energía antes de colapsar cuando la mayoría de los inversores se retiraron cinco años más tarde, alegando altos costes. Estos proyectos se encuentran retenidos por una serie de factores políticos, comerciales y sociales, incluida la falta de un desarrollo en la región.

El planeta Tatooine de La Guerra de las Galaxias fue filmado en el sur de Túnez. Amin Al-Habaibeh, Author provided

Entre las propuestas más recientes se encuentran el proyecto TuNur en Túnez, cuyo objetivo es suministrar energía a más de 2 millones de hogares europeos, o la central solar Noor Complex en Marruecos, que también pretende exportar energía a Europa.

En estos momentos existen dos tecnologías concretas para la generación de electricidad solar en este contexto: la energía solar por concentración (CSP) y los paneles solares fotovoltaicos convencionales. Cada uno tiene sus ventajas y desventajas.

Solar concentrada

La energía solar concentrada utiliza lentes o espejos para enfocar la energía del sol en un solo punto, que se vuelve muy caliente. Este calor genera electricidad a través de turbinas de vapor convencionales. Algunos sistemas utilizan sal fundida para almacenar energía, lo que permite que también se produzca electricidad por la noche.

planta solar

Planta solar de concentración cerca de Sevilla, España. Los espejos enfocan la energía del sol hacia la torre del centro. Novikov Aleksey / shutterstock

La CSP parece ser la más adecuada para el Sáhara debido al sol directo, la falta de nubes y las altas temperaturas, lo que la hace mucho más eficiente. Sin embargo, las lentes y los espejos podrían quedar cubiertos por las tormentas de arena, y la turbina y los sistemas de calefacción de vapor siguen siendo tecnologías complejas. Pero el inconveniente más importante de esta tecnología es que haría uso de unos recursos hidráulicos que en el desierto resultan escasos.

SOLAR FOTOVOLTAICA

Los paneles solares fotovoltaicos, en cambio, convierten la energía del sol en electricidad utilizando directamente semiconductores. Es el tipo más común de energía solar, ya que puede conectarse a la red eléctrica o distribuirse para su uso a pequeña escala en edificios individuales. Además, proporciona un rendimiento razonable cuando el cielo está nublado.

Pero una de sus desventajas es que cuando los paneles se calientan demasiado su eficiencia disminuye. Esto no es recomendable en una parte del mundo donde las temperaturas estivales pueden superar fácilmente los 45°C a la sombra. Hay que tener en cuenta que la demanda de energía para el aire acondicionado es mayor durante las horas más calurosas del día. Otro problema es que las tormentas de arena podrían cubrir los paneles, reduciendo aún más su eficiencia.

Ambas tecnologías necesitan determinada cantidad de agua para limpiar los espejos y los paneles, lo que hace que el agua sea un factor importante a tener en cuenta. La mayoría de los investigadores sugiere integrar las dos tecnologías y desarrollar un sistema híbrido.

Una pequeña parte del Sáhara podría producir tanta energía como la que produce actualmente todo el continente africano. A medida que la tecnología solar vaya mejorando, la producción será más barata y eficiente. El Sahara puede ser inhóspito para la mayoría de las plantas y animales, pero podría producir energía sostenible para mantener vivo todo el norte de África y más allá.

FUENTE Bio GUIA